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红杉美国合伙人罗洛夫·博沙的创新预言:数据科学爆发

创投人物志

罗洛夫·博沙(Roelof Botha)是大名鼎鼎的“PayPal黑帮”成员,曾任PayPal首席财务官,现在为红杉资本美国合伙人。他是YouTube 、Tumblr、Instagram等公司的早期投资人——它们的产品正在给数亿人的生活带来积极影响。

在接受The Actuary杂志的专访中,博沙分享了他从PayPal到红杉的工作经历,阐述了他对未来科技创新方向的观点,当软件渗透至生活的各个角落,数据科学的爆发也将与生物医疗等领域进一步跨界融合,推动世界的变革。

成为“发明之母”的必要性

回顾上世纪90年代,你会发现我们幸运地见证了科技在全球的崛起。那时的人们对硅谷的一切都充满热情,同时还弥漫着一种软件即将改变世界的情绪。在一个可以创造巨大财富、遍布着颠覆与改变气氛的大环境中,我们对创建可以挑战传统企业的新公司充满了期待。

现在回想,在PayPal的工作经历真正体现了成为“发明之母”的必要性。

加盟PayPal后不久,我便弄出一个自下而上(bottom up)的金融模型,帮助人们了解推动企业发展的动力。事实证明,这是一个很不错的模型,可以充分体现公司的状况,赋予了我们“预测未来”的能力。

另外,反欺诈服务在当时很火——因为欺诈行为导致我们每月损失高达数百万美元。于是我将链梯法(Chain Ladder)运用于欺诈损失预测上,发现可能产生的损失远远超出了预想。因为提前意识到这一问题的严重性,我们建立了很好的欺诈控制框架,让公司免于遭受巨大损失。

一开始我只有一个模型,每个月都需要检查和调整。不久以后,我发现两种最基本的欺诈行为——身份盗窃和商家欺诈,它们均展现出不同的特征。不同欺诈行为将基本的行为改变了。于是我们继续分解问题,创建更具预测性的模型。

同样地,在瞬息万变的互联网创业环境里,通过数据精算来形成对未来的预测亦十分重要。由此,你可以看到商业模式调整带来的影响,能够利用分析手段辅助公司完成商业决策,这对公司来说极具价值。现在,很多企业主要利用机器学习的方法来达到这一目的。

软件的无处不在与数据科学的爆发

如今,每天有数千万人在工作中应用计算机科学,软件的作用在各行各业都已得到了承认,并向世界的每一个角落渗透。

科技发展导致计算设备无处不在,这使得消费服务领域存在着大量创新机会。当年我加入PayPal的时候,全世界只有大约2.5亿人可以上网,如今这一数字已经增长了十几倍。智能手机已成为名副其实的个人电脑,为各类触手可及的服务的问世奠定了基础。

举例来说,我们最先投资了Whatsapp,后来它被Facebook收购。能与这样一个55人组成的团队进行伟大的创新,用一款绝妙的应用服务全世界这么多人,的确是一件很有趣的事情。

应用端的大爆发,也对数据库技术等基础设施创新带来了连锁反应。以前我们在PayPal时期使用的数据库,已无法满足Whatsapp今天的需要——两者的用户规模根本不能同日而语。这是个有趣的创新循环,未来的数据存储技术同样不可思议。

还要注意到,数据科学正迎来爆发,比如改变生物医学界及其他行业。1990 年时,我曾在“科学奥林匹克竞赛”上遇见了一个南非人,他后来创建了一家公司,而我现在就是这家公司的董事。我的这位朋友利用数据科学和生物科学,将两种截然不同的学科结合,充分了解基因信息片段,帮助家长更好地了解孩子的健康状况,做出明智的决策。

帮助创业者挖掘自身潜力

红杉资本对早期公司进行投资,帮助他们发展壮大。以YouTube为例,这家视频网站的三位创始人都来自于PayPal,而且还是好朋友。红杉资本最先投资了它们,而我作为顾问给三位创始人出谋划策,协助实施战略决策、谈判并最终出售给谷歌。

能够见证我们帮助到的一些创业企业最后发展成像PayPal或YouTube那样的规模,我会感到无比激动,它们给全球数亿人的生活带来了正面影响。

我的工作,就是让创业者最大限度地挖掘自己的潜力,从而带领自己的公司走向成功——这依赖于创始人的才智和决心,而我会帮助他们更好地实现价值。