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What is the Next Big Thing in China?

2017.12.8

12月6日,在《财富》全球头脑风暴论坛上,红杉资本全球执行合伙人,红杉资本中国基金创始及执行合伙人沈南鹏与《财富》杂志执行主编Adam Lashinsky展开了一场主题为《创业在中国》的对话。

Adam表示,沈南鹏作为最成功的早期风险投资人之一,同时也是两家美国上市企业的联合创始人,在全球范围内展现了卓越的投资与风险控制能力,以及坚韧不拔的企业家精神。当天,沈南鹏就创业与创新、全球化、企业家精神、投资企业秘诀等话题与Adam做了深度交流。最后,他回答了在场观众最为关心的一个话题:What is the next big thing in China?

以下为现场交流的核心要点:

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                                      最佳投资

Adam:我知道投资人喜欢他们所有的“孩子”,但对你来说,你最喜欢的投资案例是哪一个?为什么?

Neil:首先,我不认为某个单一项目成败的投资案例能够产生足够大的影响。

如果一定要谈最佳投资案例的话,我对我们投资中国电子商务领域的表现比较满意。我们正确地抓住了这一趋势,并对该领域进行了多项投资。当年投资的很多企业在电商行业已经成为中国乃至世界的佼佼者,比如京东、阿里巴巴、唯品会,也包括美团、饿了么等一些本地服务公司。

其中,投资美团是我印象最深刻的一段投资经历。八年前,我们决定投资时,它既不是国内最大的团购平台,也不是最早发力这一领域的企业,但我们欣赏王兴,认为在当时那几家团购公司中,他是我们最应该投资的那位创始人。在我们投资几个月之后,美团就跑到了行业前列,如今它不仅成为中国的Groupon,更是国内领先的一站式生活服务平台。

                                      中国优势

Adam:对于中国企业的成功之道,你有最佳的观察视野。那么在你看来,过去十年,中国的初创企业为什么会取得这么大的成功?

Neil:市场与人才缺一不可。首先,中国有巨大的市场机遇,并处在消费升级的上升期。在世界任何地方,如果你想成就一家伟大的公司,必须要有非常强大的本土市场。其次,中国拥有像硅谷一样的优秀人才储备,同时拥有大量的顶尖企业家和顶尖工程师,这些都是中国相对于其他国家的优势。如:巴西有广阔的市场,但缺乏优秀的工程师;虽然印度有优秀的技术人才,但其互联网领域消费水平相对落后。

                                      创业收获

Adam:如果没有创办过携程等优秀企业的经历,你还会是一个杰出的投资家吗?

Neil:我很感谢自己过去在携程与如家那两段创业经历。从几个人开始创办公司,发展成一个OTA平台企业,其间有很多的跌宕起伏,这些经历使我受益匪浅,学习到很多企业经营管理的经验。现在当我和我们投资的企业家交流时,能够懂得他们的经历,也会对他们所面临的挑战和困难有更深的理解。

                                      Copycat

Adam:过去我们会谈论Copycat的问题,但如今,很多中国企业已经不再是硅谷的模仿者了,比如美团曾经是中国的Groupon,而今天,美团是中国的美团。在你看来,硅谷的企业能够认识到这一点吗?

Neil:坦率地说,不仅仅是硅谷公司,大多数美国科技公司倾向于把重点放在他们的国内市场上。他们没有花很多时间去了解中国。仍有很多人认为中国是“低技术”或者“抄袭者”,这是完全错误的认识。中国创业者在某些领域已经领先硅谷,例如直播、短视频、共享单车等方面。

我建议硅谷公司多来中国走走,他们可以把重点放在他们的国内市场上,但至少应该尝试去了解中国企业是如何运作的。硅谷的创业者很努力,但中国创业者似乎更加拼搏。今天中国的领军企业具有更强大的竞争力,它们已经开始在东南亚等市场上与美国公司直接竞争。

中国不再是“Copycat”,以美团为例,它刚刚起步的时候,似乎是在学习美国的团购模式。但多年后,Groupon仍然是一个美国餐馆的预订引擎,美团已是今天中国最大的本地服务平台,涵盖了电影票、酒店、外卖等很多预订服务,这已经远远超出了Groupon的业务范围。

另一个例子是共享经济。你可以关注摩拜单车是如何解决中国用户需求的,这一批企业创造了全新的商业模式,今天,它们把业务线扩大到了美国、欧洲,试图建立在当地的商业模式。

“中国创新”是我们在过去四、五年间看到的最大变化。可以说,移动互联网赋予了中国创业者一个前所未有的机遇,证明他们可能是世界级商业模式的创造者。

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                                      全球化

Adam:中国企业现在都很重视全球范围内的业务,你怎么看他们的全球化战略?

Neil:今天,当我们谈及科技发展和科技投资的时候,全球化战略至关重要。例如,我们投资的知识产权信息服务商PatSnap智慧芽,公司的总部在新加坡,一部分销售团队在英国伦敦,研发团队主要在北京,他们是为全球用户提供知识产权信息服务的SaaS公司。

对于红杉中国来讲,我们也在汲取红杉在硅谷、印度等各个市场的心得和见地,这是红杉资本在科技投资领域获得领先地位的重要优势。

中国巨头企业试图扩展海外市场,我认为这是聪明的做法。除了BAT,我也建议你们去关注TMD(今日头条、美团、滴滴),TMD是新一代创新企业中的佼佼者。在中国,这些企业广被熟知,但有些国外媒体也许还不了解。它们都是在过去五至七年间发展起来的,比起上一代企业来讲,具有更大的国际化野心。例如,今日头条基于搜索引擎的算法,个性化地推荐媒体内容,它完全有可能在美国、日本占据一定的市场份额。

                                     投资复盘

Adam:很多风险投资家都会谈论他们犯过的错误,你在风险投资中有过哪些错误判断?

Neil:我们也有很多遗憾,错过了一些绝佳的投资时机。我们会定期做复盘,比如在2008年没有去投资京东,当时做这个决定很艰难,因为全球经济环境不理想影响了我们当时的投资判断。我们在2010年实现了对京东的投资,付出了更高的投资成本。我们现在很专注于做高成长企业最早、最重要的投资人。

我认为巨头企业介入投资是一种很自然的现象,我们和阿里巴巴、腾讯、百度有很多的共同投资案例。对于红杉中国来说,如果能提前布局,那么在合作中就比较有利,这样我们就会了解何种战略投资是最适合公司的。我们和这些企业的合作都很愉快,对我们来说,需要给所有成员企业赋能,帮助他们在恰当的时机,选择恰当的合作伙伴,所以,了解这些大公司如何运作,对我们来说也是非常重要的。

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                                The next big thing

现场提问:What is the next big thing in China?

Neil:人工智能绝对是一个非常重要的方向。你可以观察一下今日头条、VIPKID这些快速成长的消费互联网公司,他们在产品中都使用了先进的人工智能技术,为用户提供了更好的使用体验,提供了个性化服务。事实上,每一个科技公司都应该有人工智能的能力,否则可能会在市场竞争中非常被动。

另一方面,中国企业级服务市场的潜力也是巨大的。劳动力成本在过去5-10年发生了非常大的变化,那些应用可以帮企业大大地节省成本。在市场竞争越来越激烈的今天,这些产品会让你的企业更加具有竞争力。