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The Spirit of Entrepreneurship and Sequoia

想象一个由高耸的树们形成的绿色海洋。走进森林更深处,越来越盛密,直到最后它们变得如魔幻电影一样的不可思议。其中那些已生长数百年以上的树干都有一二十米之围,密密的叶子在你头顶上方数十米的地方分割了流云和天空。

这个巨树之地是真实的。9月21日,红杉中国-真格基金“AI双城记”的团员们从湾区驱车3个多小时,来到世界上迄今保存最完好、最古老的这片红杉原始森林中。在中生代,红杉曾经和各种现已灭绝的动植物生活在一起,广泛遍布整个北半球。在距今6500万年前的白垩纪末期,第五次大灭绝造成75%~80%的物种灭绝,其中包括恐龙。但是有些红杉种群在经历了气候变迁、大陆漂移等动荡之后幸存了下来。

1972年,当红杉资本在硅谷成立之时,就选择了生长在北美大陆西海岸这一古老树种的名字——红杉,作为自己的名称,希望能够像红杉树一样穿越时光、顽强生存,并以“创业者背后的创业者”为己任,与成员企业一起成长为茂盛而高耸入云的参天大树之林。

想法也是一颗种子。 创业就是一种萌发。 生长更是一种生存。

历经冰与火的焠炼与煎熬,在苦寒之地顽强拼挣,如何成长为未来的参天大树?如何向死而生,败部复活,只为了延续最初的梦想?在徒步穿越红杉森林的2个小时里,团员们还遭遇了意想不到的冰雹雨,气温急剧下降,路滑难行,但当我们最后返回集合点时,一切已雨过天晴。

红杉,与每一位创业者风雨同行。

树的精神

形容一棵树的巨大,能有多少种描述?无论哪种描述,都无法表达当你亲眼看到谢尔曼将军树这棵巨杉王者时的心情,它是地球上已知的现存体积最大的单体树木。

有些树可能比它更高,有些树可能比它更粗,但没有哪棵树能同时兼具两者超越谢尔曼将军树。其基部树干周长31米,高84米,直冲高脊山脉的蓝天。2002年时,人们曾测量过它的体积,达到1487立方米,如果将之打造为一个巨型的木箱,可以把世界上最大的远洋巨轮装进去。

更重要的是,它还在不断成长。每一年生长出的木头量,约等于一颗约18米的大树。植物学家估计,谢尔曼将军树今年已经2200多岁了。但这棵世界上仍然幸存的最古老的树之一,并不是活在悉心保护中。正如创业途中我们要经历千锤百炼,方成大器。

640-32 树的使命是生长,创造繁荣。每一圈的年轮,都记录了成长的痕迹,让时间变得有意义,让创造变得有价值。创业,不仅是要改变世界,而且是要把世界变得更美好。 ——陈平平|拍拍信CEO

创业就像是一棵树的长大。首先要有一个解决市场痛点的idea作为种子,还要有超强的执行力让它生根生芽,再加上团队的协作、资本的灌溉、环境的考验,才能长成参天大树。 ——项碧波|VIPKID高级副总裁

向死而生的精神

640-33 “要么变得更大,要么死去。” ——巨杉箴言

红杉是否有自然寿命?是否会在固定的时间死去?没人知道。

它们的生命为何如此之长?因为它们有超强的适应能力,这让它们在受伤后很快痊愈并继续长大。

以前为了预防火灾,森林的守护者们会把倒地的死树清理掉,现在则认识到死树也有其生态作用。他们爱说的一句话是:一棵树的生命有一半是站着度过的,还有一半是倒在地上度过的。

因为这些死去的大树也是森林的一部分。红杉树皮含有休眠芽,倒下死去的树干会刺激这些休眠芽开始发育,长出树苗。它们是老树的新生,将独立生长成大树。同时,它们也是蘑菇、昆虫、两栖动物、鸟类和哺乳动物的生长肥料或巢穴。

倒地的树干能吸收雨水,保持土壤的潮湿,落叶和球果容易在周围聚集。当它们逐渐腐烂,就回归土壤,因此死树周围的土地就变得特别肥沃,掉在那里的种子更容易生根发芽。

如果你在森林中看到一棵大树倒下,无需为此伤感。一棵大树的倒下,不仅仅是一个旧生命的结束,更是无数新生命的开端。而这,不过是原始森林里发生的一个小小的生命循环。

岁月枯荣,自然更替。产品有生命周期,企业有生命长度。向死而生的精神是一种积极的态度,只有时刻保持危机感,才可能保有公司的最大活力。 ——王辉|凯泰铭董事长

浴火而生的精神

红杉的新鲜树皮为亮丽的红褐色,厚达30厘米。这层又厚又软的树皮缺少树脂,保护了红杉不容易被森林火灾烧毁。在这片红杉森林中,经常可以见到曾经火烧、树干黝黑然而仍然茁壮成长的红杉。红杉的树皮中还含有丰富的丹宁酸,能保护它不受昆虫的伤害。这些都使得红杉异乎寻常的长寿,能够活到千年以上。

几千年来,每隔3到9年,这里都会有一场雷击火灾。但令人意想不到的是,火反而对红杉森林的成长有很多正面影响。

▨ 高温会炸开红杉树结的果,从而让种子落入大火之后的灰烬滋养的泥土中,更易生长; ▨ 高温会杀死那些攻击幼树的昆虫和微生物; ▨ 那些与红杉争抢阳光、水分和营养的树会被烧死; ▨ 这些被火烧过的地方,在接下来几年内的着火率会降低,从而为幼树的生长提供优良环境。

没有经历过大衰退的经济周期,你很难想象究竟是哪些坚固而有韧的东西让百年历史的企业做到基业长青。火是炙烤、是焠炼,恶劣的市场环境和无情的商业竞争反而促使我们创业者不断突破成长极限,百炼成钢。 ——张韶峰|百融金融董事长兼CEO

共生共赢的精神

红杉林的基岩离土地表层特别近,只有一层薄薄的土覆盖在花岗岩之上,这样的生长环境对于有些树来说很难存活。然而,红杉却在这样的土壤环境下生存得很好。它们的树根虽然很浅,只有不到1米,但却延伸得很远,以此支撑巨大的树干与树冠。

一般来说,越高大的植物,它的根理应扎得越深。但红杉的根只是浅浅地抓在地面上而已,如何抵御千年以来的飓风?自然科学家发现,红杉林总是成片的生长,并没有遗境独立的高大红杉。自然界中再大的风雨,也无法撼动几千株根部紧密连结、占地越过上千公顷的红杉林。

创业不是单打独斗,需要团队、需要合作伙伴。创业就是为了实践梦想。不忘初心,方得始终,希望有一天也能成长为参天大树。大家加油! ——邹涛|扫货特卖创始人/CEO

独木难成林,团队给力是成功的关键因素之一。创业要感恩,不仅要感谢曾拥有的帮助与支持,还要感谢所面临的困难与挑战,是他们让团队变得更有战斗力,做得更好。 ——谢楠|唯品会美国总经理